Los robots en miniatura aportarán una nueva comprensión a la medicina moderna

Imagine que pequeños robots trabajan en áreas enfermas de nuestro cuerpo, como tumores, venas obstruidas e incluso dentro de nuestros intestinos, haciendo las reparaciones necesarias, tomando y liberando varios medicamentos solo en estas áreas enfermas. De hecho, este tema ha sido tratado en múltiples películas de ciencia ficción hasta la fecha. Pero es probable que estas ideas que suenan extravagantes se hagan realidad en el futuro.

En términos de robots médicos de pequeño tamaño, los milibots son robots en los que las dimensiones de las piezas internas son de 1 milímetro o más. Los microbots, por otro lado, son de tamaño muy pequeño, por lo que su tamaño puede variar de 1 micrómetro a 1 milímetro.

Nota: La razón por la que estos robots se denominan robots nacionales es porque sus estructuras en los primeros prototipos se compararon con milpiés. En latín significa «mille (mil)» – «pedes (pie)», «ciempiés».

Endoscopios de cápsula

Los endoscopios de cápsula son un buen ejemplo de milirraíces. Hoy en día, vemos que la cápsula endoscópica está entrando en la práctica clínica con una velocidad cada vez mayor. Estos robots, que son del tamaño de una pastilla y tienen una cámara en su estructura, los filman mientras pasan por nuestro estómago e intestinos después de tragar y generalmente envían estas imágenes a un dispositivo de grabación fuera del cuerpo.

Luego, los médicos pueden examinar estas imágenes y hacer el diagnóstico de enfermedades gastrointestinales. La mayor ventaja sobre los métodos endoscópicos convencionales es la comodidad del paciente. Una de las principales deficiencias que deben desarrollarse en el futuro es la imposibilidad de tomar muestras de biopsia del sitio de la enfermedad y no poder realizar tratamientos intervencionistas. Sin embargo, también se están desarrollando endoscopios de cápsula que pueden realizar biopsias.

Robots blandos guiados por flujo magnético

Otro ejemplo son los robots ferromagnéticos suaves continuos (continuum) desarrollados recientemente. Estos robots son delgados y largos. En realidad, parece catéteres. Gracias al material magnético en sus estructuras, estos robots pueden moverse con el campo magnético aplicado desde el exterior. Los investigadores demostraron el año pasado que pueden dirigir estos robots en un modelo sin vida que imita la vasculatura cerebral.

Se prevé que estos robots se utilicen para la apertura mecánica de coágulos de sangre, especialmente en aneurismas vasculares cerebrales (burbujas) y accidentes cerebrovasculares isquémicos agudos (parálisis cerebral).

Tratamiento de isquemia y aneurisma de robots continuos suaves ferromagnéticos

Si miramos a los micro-robots médicos, podemos ver la existencia de un espectro mucho más amplio. Hasta ahora se han presentado muchos prototipos. Sus áreas de uso van desde la administración de moléculas de fármacos hasta la movilización de células inmunes a las áreas de enfermedad deseadas.

Robots de microfibra

De hecho, en la mayoría de los prototipos, los investigadores se centran en resolver problemas básicos. Por ejemplo, los ingenieros y científicos se encuentran con muchos problemas, como mover y dirigir estos diminutos robots, superar las barreras biológicas de las membranas, cargar moléculas de fármacos y evitar la respuesta de las células inmunitarias a las estructuras extrañas.